Слово «метафизика» имеет древнегреческое происхождение и буквально означает «то, что после физики». Как философская наука, занимается исследованиями первоначальной природы реальности, мира и бытия как такового.

Метафизика Аристотеля

Аристотель

Первоначально слово «метафизика» использовалось как обозначение сборника 14 книг Аристотеля с рассуждениями о первых причинах («первых родах сущего»), оставшихся после него в необработанном виде, которые были подготовлены к изданию после его «Физики», отчего и получили своё название.

Понятое в переносном смысле, как обозначающее само содержание «первой философии» («первофилософии») по Аристотелю, название «Метафизика» указывает на изучение того, что лежит за пределами физических явлений, в основании их. Этот смысл термина и остался в общем сознании.

В средние века этот термин получил широкое распространение, став синонимом философии, рассматриваемой как учение о началах всего сущего, считавшихся неизменными, духов­ными и недоступными чувственному опыту началами.

Метафизика сохраняет статус одного из центральных значений (понятий, категорий, способов мышления) философии на всём протяжении истории со времен античности до наших дней. Для многих философов она является синонимом философии в целом.

Сегодня можно говорить об античной, классической и современной метафизике. В отношении Аристотелевской философии можно связывать метафизику с бытием Ума. В отношении Платоновской философии можно сказать, например, что метафизика «связана» с миром идей. Непрерывность связи понятий между античностью и современностью ощутима в сегодняшнем обиходном словоупотреблении «метафизического» как синонима «идеального», «сверхчувственного», лежащего за пределами явленного.

С эпохи просвещения метафизика начинает систематически рассматриваться не только как осмысленная совокупность высказываний о мире, бытии и сущем, но как особый способ понимания вообще.  

Метафизика, как философская наука, устремлена на познание первооснов бытия, познания и смысла человеческого существования.